“Mir fehlen immer noch die Worte”: Oleksandra Matviichuk reflektiert über zwei Jahre Leben unter Russlands Krieg gegen die Ukraine

News 22.02.2024

Die ukrainische Menschenrechtsverteidigerin Oleksandra Matviichuk, die 2022 den Right Livelihood Award erhielt, ist als starke Stimme für den Widerstand der Ukraine gegen den großangelegten Angriffskrieg Russlands hervorgetreten. Der Krieg, der am 24. Februar 2022 begann, kehrte das Leben der über 40 Millionen Bürger des Landes um. Zwei Jahre nach Beginn der Aggression sprach Matviichuk mit Right Livelihood über die Herausforderungen des Lebens unter Kriegsbedingungen und ihre Hoffnungen für das Land.

Right Livelihood: Wie haben zwei Jahre Krieg Ihr Leben verändert?

Oleksandra Matviichuk: Mir fehlen immer noch die Worte, um zu beschreiben, was es bedeutet, in einem großangelegten Krieg zu leben. Krieg zerschmettert alle Vorstellungen von einem normalen Leben. Die Möglichkeit, zur Arbeit zu gehen, Kinder zur Schule zu schicken, Freunde zu treffen, am Wochenende Familienessen zu haben – alles wird plötzlich unerreichbar. In einem Krieg zu leben bedeutet, die vollständige Kontrolle über Ihr Leben zu verlieren, denn Sie wissen nie, wann Ihre Stadt wieder von russischen Raketen angegriffen wird. Im Krieg zu leben bedeutet, in ständiger Angst um Ihre Liebsten zu sein, denn es gibt keinen sicheren Ort für irgendjemanden, auch wenn Sie weit von der Front entfernt sind.

Jedoch gibt uns diese dramatische Zeit die Möglichkeit, unsere besten Eigenschaften zu zeigen und eine bessere Version von uns selbst zu werden. Gewöhnliche Menschen tun außergewöhnliche Dinge und riskieren ihr eigenes Leben, um andere zu retten, die sie nie zuvor getroffen haben. Und gerade jetzt fühlen wir deutlich, was es bedeutet, ein Mensch zu sein.

RL: Wie haben sich Ihre Prioritäten oder Arbeitsmethoden in den letzten zwei Jahren als Reaktion auf den anhaltenden Krieg entwickelt?

OM: Seit vielen Jahren nutze ich das Gesetz, um Menschen und die menschliche Würde zu verteidigen. Jetzt befinde ich mich in einer Situation, in der das Gesetz nicht funktioniert.

Russische Truppen zerstören Wohngebäude, Kirchen, Museen, Schulen und Krankenhäuser. Sie schießen auf die Evakuierungskorridore. Sie foltern Menschen in Filtrationslagern. Sie verschleppen ukrainische Kinder nach Russland. Sie verbieten die ukrainische Sprache und Kultur. Sie entführen, rauben, vergewaltigen und töten in den besetzten Gebieten. Die gesamte UNO-Struktur internationaler Organisationen und Abkommen kann es nicht stoppen.

Vorerst funktioniert das Gesetz nicht, obwohl ich darauf vertraue, dass dies nur vorübergehend ist. Wir dokumentieren jetzt Kriegsverbrechen, damit früher oder später alle Russen, die diese Verbrechen begangen haben, sowie Putin und der Rest der obersten politischen Führung und des militärischen Oberkommandos, zur Rechenschaft gezogen werden können. Wir müssen für alle Gerechtigkeit sicherstellen, unabhängig davon, wer die Opfer sind, was ihre soziale Position ist, die Art und das Ausmaß der Grausamkeit, die sie erlitten haben, und ob internationale Organisationen oder Medien an ihrem Fall interessiert sind. Denn das Leben jeder einzelnen Person zählt.

RL: Können Sie eine kraftvolle Geschichte von Widerstandsfähigkeit oder Hoffnung teilen, die Sie inmitten der Widrigkeiten der letzten zwei Jahre erlebt haben?

OM: Diese Geschichte wurde mir von meiner Freundin erzählt. In ihrer besetzten Stadt zwangen die Russen ukrainische Kinder in der Schule, jeden Tag die russische Hymne zu singen. Es gab Kinder, die nicht mitsangen. Als die Lehrerin eines dieser Kinder fragte, antwortete das Kind, dass es die Worte der russischen Hymne nicht kannte. Dem Kind wurde streng befohlen, sich die Worte zu merken. Am nächsten Tag, als sie an die Tafel gerufen wurden und befohlen wurde, vor der ganzen Klasse zu singen, begann das Kind zu singen. Aber nicht die russische Hymne, sondern die ukrainische Hymne ‘Noch ist die Ukraine nicht gestorben’.

Was mich diese Geschichte lehrt: Wenn ukrainische Kinder die Kraft haben, der russischen Besatzung zu widerstehen, dann haben wir als Erwachsene definitiv kein Recht, die Hände in den Schoß zu legen.

RL: Blick nach vorn, was sind Ihre Hauptbedenken und Hoffnungen für die Region?

OM: Ich weiß nicht, wie Historiker in der Zukunft diese historische Periode nennen werden. Aber wir leben in ziemlich herausfordernden Zeiten. Die Weltordnung, die auf der UN-Charta und dem internationalen Recht basiert, bricht vor unseren Augen zusammen. Das internationale Friedens- und Sicherheitssystem, das nach dem Zweiten Weltkrieg eingerichtet wurde, gewährte bestimmten Ländern ungerechtfertigte Eingeständnisse. Es kam schon vorher nicht gut mit globalen Herausforderungen zurecht, aber jetzt stockt es und reproduziert alte Muster. Die Arbeit des Sicherheitsrats ist wie gelähmt. Wir sind in ein Zeitalter der Turbulenzen eingetreten, jetzt werden Brände in verschiedenen Teilen der Welt ausbrechen, weil die internationale Verkabelung fehlerhaft ist und überall Funken sprühen.

Das Problem ist nicht nur, dass der Raum für Freiheit in autoritären Ländern auf die Größe einer Gefängniszelle geschrumpft ist. Das Problem ist, dass sogar in entwickelten Demokratien Kräfte, die die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte in Frage stellen, an Gewicht gewinnen.

Es gibt Gründe dafür. Die nachkommenden Generationen haben jene abgelöst, die den Zweiten Weltkrieg überlebt haben. Sie haben die Demokratie von ihren Eltern geerbt und begannen, Rechte und Freiheiten als selbstverständlich anzusehen. Sie sind zu Konsument:innen von Werten geworden. Sie betrachten Freiheit als die Wahl zwischen verschiedenen Käsesorten im Supermarkt. Deshalb sind sie bereit, Freiheit für wirtschaftliche Vorteile, Sicherheitsversprechen oder persönlichen Komfort einzutauschen.

Doch die Wahrheit ist, dass Freiheit sehr zerbrechlich ist. Menschenrechte werden nicht ein für alle Mal erlangt. Wir treffen jeden Tag aufs Neue unsere eigenen Entscheidungen.

RL: Welche konkreten Maßnahmen können Einzelpersonen ergreifen, um den Kampf gegen Russlands Aggression wirksam zu unterstützen?

OM: Unmittelbar nach der Invasion evakuierten internationale Organisationen ihr Personal, und so waren es gewöhnliche Menschen, die jene in der Kampfzone unterstützten; die Menschen aus zerstörten Städten herausholten, die halfen, unter Artilleriefeuer zu überleben; die Menschen retteten, die unter den Trümmern von Wohngebäuden eingeschlossen waren; die den Einschluss durchbrachen, um humanitäre Hilfe zu liefern.

Und dann wurde offensichtlich, dass gewöhnliche Menschen, die für ihre Freiheit kämpfen, stärker sind als die zweitgrößte Armee der Welt. Dass das Engagement von Millionen Menschen in verschiedenen Ländern die Weltgeschichte schneller verändern kann als ein Eingreifen der UNO.

Die Menschen in der Ukraine haben auch dank Ihnen überlebt. Als gewöhnliche Menschen in verschiedenen Ländern uns unterstützten. Jemand hat Spenden gesammelt, jemand hat über das Geschehen geschrieben, jemand hat Kundgebungen veranstaltet und von seiner Regierung gefordert, dass sie der Ukraine Waffen liefert, jemand hat sein eigenes Geschäft in Russland geschlossen, weil Freiheit es wert ist.

Seien Sie diese Person. Unterstützen Sie unseren Kampf. Machen Sie unsere Stimme spürbar. Nehmen Sie eine aktive Haltung ein, nicht nur eine Pose. Es gibt viele Dinge, die keine Grenzen zwischen Staaten kennen. Freiheit ist eines davon. Ebenso wie die menschliche Solidarität.

RL: Wie kann der Krieg zukünftigen Menschenrechtsaktivismus und die internationale Reaktion auf Konflikte prägen?

OM: Dies ist nicht nur ein Krieg zwischen zwei Staaten. Dies ist der Krieg zwischen zwei Systemen – Autoritarismus und Demokratie. Russland möchte die ganze Welt davon überzeugen, dass Demokratie, Menschenrechte und Rechtsstaatlichkeit Scheinwerte sind. Weil sie im Krieg niemanden schützen. Russland möchte überzeugen, dass ein Staat mit einem mächtigen militärischen Potenzial und Atomwaffen die Weltordnung brechen, seine Regeln der internationalen Gemeinschaft diktieren und sogar international anerkannte Grenzen gewaltsam verändern kann.

Wenn Russland Erfolg hat, wird es autoritäre Führer:innen in verschiedenen Teilen der Welt ermutigen, dasselbe zu tun. Dann funktioniert das internationale System von Frieden und Sicherheitnicht mehr. Demokratische Regierungen werden gezwungen sein, Geld nicht in Bildung, Gesundheitsversorgung, Kultur oder Unternehmensentwicklung, nicht in die Lösung globaler Probleme wie der Bekämpfung des Klimawandel oder sozialer Ungleichheiten zu investieren, sondern in Waffen. Wir werden einen Anstieg der Anzahl von Atomstaaten erleben, das Auftauchen von robotergestützten Armeen und neuen Massenvernichtungswaffen. Wenn Russland Erfolg hat und dieses Szenario wahr wird, werden wir uns in einer Welt wiederfinden, die ohne Ausnahme für jeden gefährlich sein wird.

Wir leben in einer sehr vernetzten Welt. Nur die Ausbreitung von Freiheit macht unsere Welt sicherer.

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