Lina al-Hathloul (izquierda) y Abdallah al-Qahtani (derecha) durante la conferencia de prensa de Right Livelihood, moderada por Johannes Mosskin (centro), el 30 de noviembre en Estocolmo.

“Lavado deportivo” y abusos contra los derechos humanos en Arabia Saudita, denuncian familiares de activistas

Press releases 30.11.2023

ESTOCOLMO – La comunidad internacional no debe dejarse deslumbrar por el “lavado deportivo” (sportswashing) de Arabia Saudita y, en vez, denunciar al país por su despreciable historial de derechos humanos, dijeron activistas de derechos humanos y familiares de prisioneros políticos sauditas en una conferencia de prensa organizada por la fundación sueca Right Livelihood, el pasado jueves.

El evento destacó la práctica de Arabia Saudita de cerrar costosos acuerdos deportivos para blanquear su penoso historial de derechos humanos. Hace unas semanas, por ejemplo, se conoció que Arabia Saudita es el único candidato para albergar la Copa Mundial de la FIFA 2034.

Mientras tanto, personas que reclaman reformas políticas y defienden los derechos humanos enfrentan torturas y encarcelamiento. El destacado defensor de los derechos humanos y premio Right Livelihood 2018, Mohammad al-Qahtani es una de esas personas.

Durante la conferencia, Abdullah al-Qahtani, su hijo, pidió la liberación inmediata de su padre, desaparecido forzosamente desde octubre de 2022, apenas un mes antes de cumplir su sentencia de 10 años.

Mohammad al-Qahtani se comunicaba telefónicamente con su familia dos veces al día. Sin embargo, las llamadas cesaron repentinamente un mes antes de su fecha de liberación. Desde entonces, han perdido contacto con él y se desconoce su paradero.

“Hasta hace unos meses, desde la cárcel le decían a mi mamá: ‘Está bien. No te preocupes por él'”, dijo  Abdullah al-Qahtani. “Pero ahora, cuando ella llama a la prisión, le dicen: ‘Él no está aquí’. ‘ La embajada de Estados Unidos en Riad incluso envió funcionarios para controlarlo, pero se les negó la entrada en la puerta”.

En la conferencia de prensa también participó Lina al-Hathloul, jefa de Monitoreo y Defensa de los Derechos Humanos de la organización ALQST. Lo hizo a través de videoconfererencia desde Ginebra, en donde se encuentra para participar del Examen Periódico Universal de la Organización de Naciones Unidas que este año se hace sobre Arabia Saudita.

“Mohammad al-Qahtani es una de las únicas personas que logró unir al pueblo saudita en torno a su causa”, dijo al-Hathloul enfatizando el impacto del trabajo de Mohammad al-Qahtani. “Todos lo ven como un héroe. Logró definir lo que son los derechos humanos y la dignidad para los sauditas”.

Al-Hathloul también es hermana de la activista saudita por los derechos de las mujeres Loujain al-Hathloul, quien fue encarcelada y torturada por defender el derecho de las mujeres a conducir en Arabia Saudita.

Los abusos contra los derechos humanos, como el encarcelamiento y la tortura de activistas, a menudo pasan desapercibidos porque Arabia Saudita utiliza los deportes para parecer un país amigo a nivel internacional. “Los deportes han sido vehículos populares para que los gobiernos, incluidos los regímenes autoritarios, muestren los bienes económicos y culturales del país a la audiencia global”, dijo Abdullah al-Qahtani. “Pero para Arabia Saudita, el objetivo es ocultar todos los abusos contra los derechos humanos que han cometido”.

Al-Hathloul dijo que los acuerdos deportivos a menudo benefician a las mismas personas que son directamente responsables de los abusos contra los derechos humanos. “El peligro del lavado deportivo es que es al propio príncipe heredero a quien le estamos dando dinero, influencia y poder”, dijo al-Hathloul. “Estamos empoderando y normalizando a alguien que ha torturado y encarcelado a personas como mi hermana y al-Qahtani”.

Después de la conferencia de prensa, Abdullah al-Qahtani fue a la embajada saudita en Estocolmo para entregar una petición con más de 900 firmas  exigiendo la liberación de Mohammad al-Qahtani.

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